Дары

– Ты был на Явине? – шелестящий голос кого-то огромного и непостижимого звучал отовсюду. Он его слышал много раз, но каждый раз был как в первый.
– Нет.
– А хочешь?
– Не знаю.
– Теперь – хочешь.
Сиа вывалился из кошмара, где ему в лицо смотрело Ничто. После таких снов, он всегда в своих волосах находил Иглу с черной нитью на конце.
***
Космопорт, словно огромный луг, раскинулся под жаркими лучами светила. Поля антенн и шпили мачт генераторов слегка покачивались под порывами ветра. Огромные тарелки радаров, словно цветы, смотрели в небо. Невесомо в воздухе порхали сотни орбитальных и атмосферных челноков. Между ними, с басовитым жужжанием, медленно вальяжно передвигались внутрисистемные транспортники и межсистемные тягачи. А сверху, над всей суетой, с коридора подлета огромной птицей плавно спускался боевой крейсер.
Сидящий на теплом бетоне человек в старом истертом комбезе «пустотника» проводил его рассеянным взглядом.
Всё, как и везде, на сотнях планет, где он уже побывал и которые украсили своими Дарами его Путь, пестрой лентой закрывавший правую руку почти до локтя. Он как раз вплетал в него очередную нитку, цвет которой был очень похож на неповторимый оттенок небо во время восхода местных лун, когда его окликнули.
– Эй, йатри, зачем тебе на Явин? – полный торговец, вытерев пот с красного лица и так уже мокрым насквозь платком слегка пнул носком ботинка картонку, на которой было на общем выведено «Явин».
– Я там еще не был, – пожал плечами мужчина, – а ты был?
– Нет.
– Летим со мной, – в руках человека появилась старая гитара. – Начнешь свой Путь, и я лично заплету первый Дар.
– Нее, – торговец аж отгородился руками, – потом может когда-нибудь.
– Твой путь может закончится раньше, чем ты его начнешь.
– Помру что ли? Да вроде не собираюсь пока.
– Тебе могут помочь.
– Ха! Еще скажи, что ты.
– Могу я. Хочешь?
Пальцы человека уже дергали струны, вырывая из них резкую диссонирующую мелодию, похожую на порывы ветра.
Торговец погрузился в задумчивость, из которого его вывела большая капля пота, повисшая на кончике носа.
– Вечно вы, йатри, всякую чушь несете, – платок снова мазнул по лицу, – короче, могу взять до Жары. Зуб даю, ты там тоже не был. А мне срочно нужен оператор погрузчика.
Человек молча встал, закинул на плечо рюкзак и выжидающе посмотрел на торговца.
– Том, – подал руку торговец, – капитан «Веселой Марты».
– Суи, – пожал руку человек.
***
– И долго ты собираешься идти по этому вашему Пути?
Механик “Слейпнира” разливал по кружкам горячий ароматный вути, пока гитара издавала тягучие гулкие звуки, превращающие небольшую тускло освещенную дежурку в волшебную пещеру, полную тайн.
– Пока есть куда идти, – Суи отложил гитару и продемонстрировал свободное место на руке до плеча, которое еще не закрывал браслет.
– То есть, ты коллекционер планет? – Бьёрн взял печенье с тарелки.
– Можно сказать и так.
– И это сейчас твой смысл жизни?
Суи ничего не ответил, а толь громко отхлебнул из кружки. Допив, он снова взял гитару.

Когда Бьёрн вернулся с обхода, Суи все еще играл, устроившись на своей койке. Мелодия была уже другой. В ней чувствовалась затаённая печаль. Бьёрн сперва молча слушал, пока его не сморило. Уже в полусне он услышал:
– Нет. Ещё музыка.
– Что?
Но этот странный человек, которого они подобрали на Жаре, куда им пришлось садиться для ремонта двигателей, больше ничего не сказал.
***
– Подъем! Тебе ж идти пора! – веселый голос, который раздражал Суи с каждым днём все больше, вырвал из привычных вязких кошмаров.
– Куда? – эта тупая шутка, ставшая традиционной, никак не надоедала палубным боям. Суи спокойно задал этот вопрос, который они с предвкушением ждали.
– По Пути!!! – парни заржали и разошлись, оставив его завтрак на столе.
– А в пути, помой пятую лифтовую и коридор, – бросил один из-них.

Эта стая бездельников сразу начала отравлять Суи пребывание на борту “Звезды Эллары”, огромного круизного лайнера, куда его взял с Хельмы добродушный старший стюард с пышными седыми усами. Мелкие пакости сыпались на него как из рога изобилия. Но Суи выбрал позицию камня посреди бурной горной реки. Вскоре, им надоело издеваться над безответным гостем исподтишка и они переключились на насмешки.
– Суи, а в Пути попадаются путные женщины? – старший палубный бой МакМилан был особенно остер на язык.
Остальные с готовностью заржали.
– Идущий по Пути не перестает быть человеком. Да я встречал женщин, ради которых хотелось сойти с Пути. Высокие и стройные Мерверянки, умеющие летать, сильные и крепкие четырехрукие Арнорки, крайне изобретательные в выборе плоскости для соития, пряно благоухающие Нервянки, доводящие до крайней степени наслаждения лишь источая определенные запахи…
– И ты со всеми ними?
– Да.
Парни задумались, представляя описанных девушек, пока Суи наигрывал игривую ритмичную, все ускоряющуюся мелодию, заставлявшую краснеть лица от прилива крови.
– На скольких планетах ты был, МакМилан? – гитара резко оборвала бег, вырывая всех из оцепенения.
– Кажется, на шести или семи.
– Ты мог бы давно начать Путь. У тебя могло было быть семь Даров. Может ты их не замечал? Нитки на одежде, ленты, прилипшие к обуви, обрывки проводов, случайно попавших в карман?
– Я еще не сошел с ума, чтобы бросить всё и стать нищим оборванцем, таскающимся по чужим кораблям и работающий за еду, – огрызнулся парень.
– Каждый сам выбирает способ идти по Пути. Ты знал, что адмирал Ревар тоже йатри, а его Путь доходит почти до плеча?
– Тот самый Ревар?
Суи кивнул.
– Он решил, что став адмиралом, пройдет больше. И оказался прав.
– Путь, путь. Только и слышно про путь. А в чём смысл идти по Пути?
Суи ничего не ответил, снова взяв гитару в руки.
– Вздор этот твой путь, йакри, – МакМилан встал, – а баб я и так найду. Вон их в каждом порту по пучку за кредит каких хочешь. Пошли работать, а то заразимся ещё йатрянкой.
Бои разошлись, все еще посмеиваясь.

Суи глубоко спал, когда его сильно потрясли за плечо и услышал громкий быстрый шёпот:
– Были и ленты на подошве, и нитки на одежде. Было! Я вспоминал и вспомнил. Значит я тоже, да?
– Да, планеты давали тебе Дары.
– Вот смотри, эту я нашел на своем выходном костюме, в котором я спускался на Хельму. Что это?
– Это нить с церемониального плаща жрецов, – Суи показал такую же в своём браслете.
– И что мне делать?
– Дай руку.
Парень, поколебавшись, протянул руку. Мгновение. И на ней появилась тонкая голубая полоска.
– А теперь спи.
– Это важно, да?
Но Суи уже отвернулся к стене.

***
– Ты так и не сказал, в чем смысл идти по Пути?
– Смысла нет. Ты просто идёшь.
– Во всём должен быть смысл! А если нет смысла идти – то это Путь в некуда?
– Чем вы сейчас занимаетесь, профессор?
– Исследую газо-пылевые облака в системе Коперника.
– И какой в этом смысл?
– Тут то, как раз, его много, молодой человек. Весь сектор является формирующейся звездной системой и все эти облака буквально через каких-то пару миллионов лет сформируются в планеты. Исследуя их мы поймем, как зародилась Вселенная!
– “Мы”. Что-то изменится для человечества, если конкретно вы прекратите исследования?
Старый учёный задумчиво разглядывал фигуры на доске.
– Нет. Мне больно признавать, но нет.
– Тогда, есть ли смысл? И не идёте ли вы тоже по пути в некуда?
Профессор молча положил своего короля и ушел в каюту.

Суи хаотично дергал струны, заставляя их недовольно вибрировать. Мелодия никак не получалась.
Из каюты вышел профессор, поднял короля и снова уставился на доску.
– Вы согласны, что есть отличный от нуля шанс, что именно мои исследования дадут разгадку возникновения Вселенной?
Суи кивнул, делая ответный ход.
– Тогда выходит, что если я откажусь от исследований, есть отличный от нуля шанс, что человечество никогда не узнает эту загадку?
– А зачем это знать Человечеству?
– Как это зачем! Чтобы понимать.
– Зачем?
– Да чтобы самим иметь возможность создать Вселенную!
– Зачем? Шах.
– Чтобы встать на одну ступень с Демиургами.
– Зачем?
– Чтобы… Чтобы… Вы знаете, господин Суи, я вас ненавижу. И вас, и Путь, и газо-пылевые облака!
Профессор широким взмахом смёл фигуры с доски на пол и снова скрылся в каюте.
Суи молча расставил обратно фигуры и стал ждать возвращения профессора.
***
– Чтоб ты сдох, – пилот межсистемника с тоской смотрел на причалы орбитальной станции с красными огнями у шлюзов. Рядом в пространстве висели еще сотни кораблей, ожидая вызова диспетчер.
Суи зашел в рубку и вопросительно посмотрел на пилота.
– Да Шахруххан. Узнали, что на него покушение готовится в День явления, так неделю даже никого в систему не пускали. Даже всенародное празднование его дня рождения на неделю перенесли. Вроде, поймали кого-то. Но все еще каждое корыто по пол цикла досматривают.
– Кто это?
– Да правитель местный. Давно уж ему пора на тот свет. Но никак ему умереть не дадут – Близнецы еще не решили, кто власть получит и пока правят вместе. А отца показывают народу иногда – мол жив и всё хорошо. Бедолага. Я слышал, он бывший йатри.
– Йатри бывшими не бывают, – Суи глубоко о чём-то задумался, после чего попросив разрешения, полез в Сеть.

Спустя семь долгих часов ожидания, Суи наконец ступил на землю Явина и сразу же направился к центральной площади – он знал, зачем он здесь.

***
Внизу бурлила и волновалась многотысячная толпа, пришедшая посмотреть на своего обожаемого лидера, столько лет ведущего их мир к процветанию. Пахло жареным мясом, всюду сновали лоточники в национальных ярко-оранжевых накидках, продавая праздничные лепешки и печёные орехи. На сцене, где под звенящую музыку танцевали пышные девушки во всё тех же накидках цвета заката, за пеленой мерцающего силового поля, стояла капсула, в которой находился ссохшийся старик, опутанный трубками. На его левой руке пестрел браслет. Лишь живые глаза, лихорадочно шарящие по толпе, выдавали, что он еще жив. По обе стороны от капсулы сидели два похожих как две капли воды богато одетых мужчины, иногда злобно посматривающих друг на друга.
Суи терпеливо ждал и смотрел на старика. И дождался: их взгляды встретились.
– Здравствуй, брат, – прошептал Суи, прикладываясь к прицелу рельсовой винтовки, в которую превратилась гитара путем нехитрых манипуляций. На светящейся деке уже лежала тонкая игла с черной нитью на конце.
– Дождался, – одними глазами сказал старик, облегченно их закрыл и впервые за последние годы улыбнулся.
Струны заплакали, выдав одну длинную тягучую затихающую ноту.
Защитное поле беспомощно мигнуло, и в груди старика образовалась миниатюрная бездонно-черная точка, в которую беззвучно сминая и корежа втянуло тело. Еще непонимающее озирался один из братьев, еще тянул из-за кобуры пистолет второй, еще оседал распавшийся ворохом ниток браслет, еще не поднялся многоголосый вой толпы, а Суи, уже закинув гитару за спину, гигантскими прыжками, перелетая с крыши на крышу, несся в космопорт.
***
– А ну встать, – тяжелый ботинок врезался в бок Суи.
Рядом полицейские таким же способом поднимали на ноги других йатри.
– Что случилось, офицер?
– Не твоё дело, отребье. Пшол!
Их всех затолкали в челнок, который вывез их и других ничего не понимающих людей на орбитальную станцию.

– Согласно указу, всем чужеземцам впредь запрещено появляться в системе Джаэр под страхом смерти. Возблагодарите великодушие и щедрость Капурхана, в память об ушедшем отце, они не только оставят вам ваши никчемные жизни, но и доставят вас на ближайшую обитаемую планету.
Разномастная толпа, состоящая из туристов, йатри, дипломатов, журналистов и прочих людей, не обладающих характерным оранжеватым оттенком кожи, недовольно загудела. Некоторые начали открыто возмущаться, но замолчали, когда стоящие на возвышениях солдаты активировали оружие.

Проходя по прозрачному рукаву, через который толпа всасывалась в чрево огромного войскового транспорта, Суи в последний раз кинул взгляд на планету: он так и не успел получить Дар Явина.
Вдруг, он ощутил что-то лишнее в волосах и вздрогнул. Но это была всего лишь нитка. Ярко-оранжевая, пахнущая специями, слегка распушенная на концах. Суи быстро вплел Дар в свой браслет и вошел внутрь корабля.

10

Автор публикации

не в сети 14 часов

UrsusPrime

26K
Говорят, худшим из пороков считал Страшный Человек неблагодарность людскую, посему старался жить так, чтобы благодарить его было не за что (с)КТП
Комментарии: 3089Публикации: 143Регистрация: 05-03-2022
Подписаться
Уведомить о
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Шорты-34Шорты-34
Шорты-34
логотип
Рекомендуем

Как заработать на сайте?

Рекомендуем

Частые вопросы

0
Напишите комментарийx
Прокрутить вверх