Как я был «миллионером на час»

Иногда весьма причудливо сворачиваются причинно-следственные связи в рамках одной отдельно взятой жизни одного рядового жителя планеты Земля. Ещё вчера успешный программист, преуспевающий и вполне обеспеченный, сегодня я оказался на самом что ни на есть донышке хрупкого бытия. Почему и как это случилось, трудно объяснить. Просто в тот год по какой-то непонятной причине фортуна напрочь забыла о моём существовании. То есть совершенно абсолютно. Даже призрачные её очертания на горизонте не маячили.

Мой внутренний компьютерный гений старательно пытался придумать хоть какую-то работу. По специальности ничего не светило. Фирма, где я работал, горя не зная, вдруг ни с того ни с сего обанкротилась. Вот так – на ровном месте. Точнее, не совсем на ровном. После хакерской атаки, которую именно я не смог предотвратить. До сих пор мысленно просчитываю варианты спасения ситуации. Так ведь чего уж после драки-то кулаками махать? В результате на улице оказался не только сам с основательно подпорченной репутацией в довесок, но и весьма многочисленный штат рядовых сотрудников.

Сбережений у меня практически не было: слишком беспечно жил, не думая о завтрашнем дне. Какое-то время перебивался частными заказами. Но вот уже больше месяца как и они прекратились. От хозяина квартиры скрываться не осталось никакой возможности. Последнюю неделю приходилось просто уходить ранним утром и возвращаться поздним вечером. И то не всегда результативно. Угроза в любой момент оказаться на улице висела надо мной дамокловым мечом. Про полноценное питание можно даже не упоминать.

Тогда я готов был на любую работу: чистить конюшни, разгружать вагоны, разбирать мусор на свалке. Что угодно – лишь бы платили. Но, увы, удача оставалась глухой и немой. И тут…

 

***

Я брёл домой в сгущающихся сумерках, когда из-под ноги в воздух взлетело что-то блестящее. Протянул руку, и в ней оказался металлический предмет, напоминающий монету. Сердце стукнуло тревожно – неужели повезло? Разжав ладонь, увидел всего лишь фишку казино, правда, золотую. Как и откуда она здесь оказалась, мне не ведомо. И что с ней делать, тоже не понятно. Сдать в ломбард? Попытать счастья в казино? Так его ещё найти надо. Задумчиво пожал плечами и положил её в карман. Дома, выпив стакан кипячёной воды (ничего другого просто не было), забылся тревожным голодным сном.

Чудеса начались ночью. Человек я приземлённый, технарь до мозга костей. А сны – это образы, которые моё сознание отвергает. Вот компьютерный код прописать или цифры в нужном порядке расставить – это точно моё. Но этой ночью всё пошло не так.

Сон казался настолько реальным, что не поверить было сложно. Мне привиделся странного вида дедок. Длинная пепельная борода, почти бесцветные, глубоко утопленные глаза, всклокоченные длинные волосы серо-бурого цвета. Стоял рядом и протягивал ко мне руку. Я даже спросил: «Вы кто?» Но в ответ услышал лишь одно слово: «Рулетка». Произнёс он его с каким-то раскатистым «р-р-р-р-р», будро прорычал. После чего начал таять в воздухе, пока окончательно не растворился. Из сна меня словно кто-то выдернул.

Солнце ещё не поднялось, но небо уже начало светлеть на горизонте. Лёжа с открытыми глазами, проанализировал сон. Старик, рулетка… Дотянулся до брюк, которые висели на стуле рядом с кроватью. Пошарил в кармане. Фишка будто сама легла в руку. Пазл сложился. Осталось найти то казино, где её могли бы принять. Риск, конечно, был – не найду, меня туда не пустят или, вообще, фишка поддельная. Но в моей ситуации эти мелочи совершенно не имели значения. Хуже всё равно уже некуда.

В глубоком раздумье я умылся-оделся и поплёлся на улицу. На пешеходном переходе этим ранним утром никого не было. Зато на той стороне улицы отчётливо светилась табличка со стрелкой влево. Зуб даю, ещё вчера вечером её там не было.

За углом дома на глаза попалась ещё одна стрелка, потом ещё и ещё одна, уже за поворотом. Следуя волшебным указателям (а что они точно волшебные, даже сомнения не появилось), я оказался перед стальной дверью без опознавательных знаков. Она была слегка приоткрыта. А когда я вошёл, тут же захлопнулась за спиной.

«Эх, была не была», – решил мой отчаявшийся мозг, а ноги сами понесли вниз по крутой лестнице. Вторая дверь оказалась из прозрачного пластика. Помещение за ней было освещено неоновыми лампами и мигающими светодиодами. Я вошёл и огляделся.

Казино я видел только однажды, очень давно, когда они множились на каждом шагу во всех городах, крупных и мелких. Но никогда не играл, ставок не делал, тогда мы с приятелем заглянули туда просто для интереса. В этом тоже было всё по стандарту: ни окон, ни часов, полумрак. Игровые столы под зелёным сукном, у каждого – крупье и несколько игроков. Официанты в белых рубашках и чёрных бабочках под воротничком. На меня никто не обращал внимания, будто я невидимка. Памятуя свой сон, ищу рулетку.

Она располагается в центре зала. Когда я подошёл, крупье произносил:

– Ставки сделаны, ста…

В этот момент я подбросил вверх свою фишку, которая, совершив три оборота в воздухе, упала на «зеро».

– …авок больше нет! – завершил фразу крупье.

Боже, как же медленно крутилась рулетка! Почему-то вокруг исчезли все цвета, я будто смотрел чёрно-белое кино в замедленном режиме. Сколько это длилось, одному чёрту известно, потому что Бог в этот момент, видимо, крепко спал.

Подробности произошедшего описать не могу. Сейчас, когда пытаюсь восстановить события, вижу их, будто испорченный файл, заштрихованными изумрудно-фиолетовыми горизонтальными полосами. Ясно видел себя уже на улице с пластиковым пакетом в руках. В нём аккуратными пачками, перетянутыми банковской лентой, лежали деньги. Много денег, судя по количеству пачек и тяжести.

Всё ещё не веря в реальность происходящего, пошёл в супермаркет и набрал полную корзину всякой снеди. В основном консервы и полуфабрикаты длительного хранения, не особо надеясь, что на кассе меня не поджидают неприятности. Однако деньги приняли, продукты упаковали, и ничего не произошло.

Поцмал такси и доехал до дома. И вновь никаких проблем при расчёте. Первым делом, не поднимаясь в квартиру, постучал в дверь управляющего и вручил ему плату за квартиру на полгода вперёд. Опять никаких вопросов.

Окрылённый такой фантастической удачей, мечтая сосчитать своё богатство, я очень быстро рассовал продукты – что в шкаф, что в холодильник, и собрался было высыпать деньги на диван, когда тишину моего холостяцкого жилища разрезал настойчивый звонок в дверь. Не ожидая подвоха, думая, что звонит управляющий, кинул пакет в шкаф и пошёл открывать.

 

***

Второй раз из небытия я вынырнул в больнице для бедных. Ну а где же ещё, ведь моя медицинская страховка кончилась ещё в конце прошлого года. Пробитую голову мне худо-бедно подлатали. Как я сюда попал, никто толком сказать не мог. Пакет с деньгами, продукты, такси я помнил, звонок в дверь тоже, а вот что было потом, казалось, скрыто непроницаемым туманом.

Выписывая из больницы, мне выдали мою одежду. И каково же было удивление, когда в кармане брюк я нащупал металлический кружок – ту самую золотую фишку. «Эх», – тяжело вздохнул я и поплёлся домой, не особо надеясь найти там что-то хорошее. Тем не менее управляющий приветствовал меня, широко улыбаясь. «Уже на ногах? Ну и отлично. Вот ключ, – сказал он, – я, когда отправил тебя в больницу, дверь замкнул. Никто тебя не спрашивал, не приходил».

Квартира встретила блудного жильца почти звенящей тишиной и застоявшимся воздухом. Открыв окно в комнате, чтобы впустить свежий поток, прошёл на кухню. Консервы и полуфабрикаты были там, где я их и оставил. И даже почти ничего не испортилось, кроме хлеба и молочных продуктов. Их я выбросил, не забыв похвалить сам себя за проявленную при закупках дальновидность.

Все вещи остались на своих местах, только пылью покрылись, пока я в больнице валялся. Не было лишь пакета с деньгами. Конечно, кто бы в этом сомневался. Моя пробитая голова – явное и логичное объяснение произошедшему.

Остаток дня прошёл в домашних хлопотах. Без особой надежды проверил почту. Там были два приглашения на собеседование, срок давности которых уже истёк. Один частный заказ, на который я ответил согласием. Можно сказать, что жизнь налаживалась.

Однако ночью вновь появился старик-колдун и, как в первый раз, прорычал про рулетку. Соблазн повторить волшебный поход в казино был велик. А вдруг в этот раз обойдётся? Вот не буду дверь открывать, или деньги сразу в банк отнесу, или охрану найму, или… Стоп! Мало пробитой головы? Нет уж, волшебство волшебством, а жизнь дороже. Даже такая никчёмная. И я принял решение не выходить на улицу ни под каким предлогом хотя бы сегодня.

Но не тут-то было. Я допивал кофе, когда брякнул почтовый месенджер. Заказчик требовал ускориться с выполнением заказа и немедленно подъехать по адресу. Делать нечего, пришлось собираться. На улице меня поджидали те же самые волшебные стрелки-указатели. И мне стоило невероятных физических усилий не поддаться. Куда бы я ни сворачивал, на глаза попадалась очередная светящаяся табличка. Дорога до указанного офиса заняла в два раза больше расчётного времени. Но мне всё же удалось войти в нужное здание.

Выполнив работу, которая для моей квалификации оказалась пустяковой, получив долгожданную законную плату, я вышел в фойе. Пока собирался с духом, чтобы шагнуть на улицу, в голову пришла шальная идея. Офис располагался в небоскрёбе, в фойе, расположенные полукругом, светились автоматические стальные двери нескольких скоростных лифтов. А на крыше обязательно должна быть смотровая площадка. Их давно строят на всех многоэтажных зданиях. Вот туда я и отправился.

Там, повертев несколько минут фишку в руках, подбросил её в воздух. Она перевернулась, сверкнув на прощание золотым отблеском удачи, и рухнула в бездну под ногами. В этот момент мне показалось, что волшебные чары рассыпались, отпустили и что дышать стало легче.

Домой я добрался без приключений. Никакие указатели меня никуда не тянули. И казалось, что всё вернулось на круги своя.

 

***

Но ночью снова явился старик! В этот раз, прежде чем прорычать своё уже традиционное заклятие: «Рулетка», он погрозил мне пальцем. «Чёрт!» – выругался я вслух и открыл глаза. Схватил брюки, сунул руку в карман и вытащил ту же самую золотую фишку. Как, почему и зачем – мой прагматичный разум объяснить не мог. Зато теперь я точно уверился в том, что фишка эта отнюдь не подарок, а самое страшное проклятие, от которого ещё и избавиться не так-то просто.

Три дня я стоически продержался, не выходя из дома. Три ночи спорил во сне с колдуном. Точнее, спорил я, пытаясь убедить его отстать от меня, а он твердил только одно: «Рулетка».

Трое суток я пытался придумать способ избавиться от волшебной фишки. Перебрал все самые известные: спрятать в банковской ячейке, добровольно отдать кому-нибудь, зарыть, утопить, замуровать, переплавить в ювелирное украшение, просто расплавить. Ни один из способов не выглядел надёжным. И когда уже казалось, что выхода нет, прорезался мой личный компьютерный гений. Решение выглядело настолько простым, что поначалу я сам себе не поверил.

Если бы меня кто-то увидел в течение следующей недели, точно принял бы за сумасшедшего. Я практически не спал, что-то ел, плохо осознавая, что, уничтожил все запасы кофе, отключил почтовые оповещения и работал, работал, работал, изобретая и воплощая.

Для начала создал компьютерную проекцию фишки. И по мере того, как прописывал коды, углубляя переход предмета из реального артефакта в виртуальный, наблюдал, как фишка сначала начала бледнеть, потом уменьшаться, а в конце концов и вовсе растаяла, засияв золотым блеском на экране. Но это было только начало. Не факт, что перемещение в виртуальный мир спасёт меня от её власти. Однако мозг уже работал на полную катушку, создавая замысловатый квест, призом в котором станет эта проклятая фишка.

Завершив программу и сформулировав пояснительную записку, я выбрал для тестирования квеста контору помельче. Во-первых, они принимали в работу, невзирая на имя создателя. Во-вторых, не были так загружены, как именитые и продвинутые. Получил подтверждение заказа и упал спать, мечтая, что не увижу во сне колдуна.

И всё же он появился сразу, стоило мне провалиться в сон. Только был как будто отгорожен толстым стеклом. Он открывал рот, вероятно, продолжая рычать по рулетку, но звука не было. Он давил руками на стеклянную стену, пытаясь пробиться, но это ему не удалось. А может, это мой мозг освобождался от лишней информации? Во всяком случае относительно спокойно я проспал около двух суток.

 

***

Тестирование квеста дало хорошие результаты. Продукт был принят в массовое производство и очень быстро набирал популярность. Появились свои фанаты, организовывались чемпионаты. Вот так нежданно-негаданно я обеспечил себе безбедное будущее, при этом избавившись от волшебной, но сомнительной удачи.

И только самые продвинутые игроки замечали, что в финале есть один секретный фрагмент, прохождение которого гарантировало везунчику исполнение любого желания в реальности. Хотя, может, и хорошо, что не все находили эту возможность?

Октябрь 2020 г.

(Просмотров за всё время: 18, просмотров сегодня: 1 )
0

Автор публикации

не в сети 3 недели

Диана Тим Тарис

287
В любви сильнее тот, кто меньше любит, еще сильнее, кто вовсе не любит, а лишь позволяет себя любить. Власть не у страсти, истинная власть у расчета.
flag - РоссияРоссия. Город: Ангарск
Комментарии: 114Публикации: 12Регистрация: 30-11-2020
Подписаться
Уведомить о
guest
2 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Водопад

Качественная проза! Грамотно, литературно.

1
БоК-3БоК-3
БоК-3
логотип
Рекомендуем

Как заработать на сайте?

Рекомендуем

Частые вопросы

2
0
Напишите комментарийx
()
x
Пролистать наверх